Formato folio, formato A4: las diferencias.

¿Qué diferencia existe entre el formato DIN A4 y el formato Folio?

Aunque se habla habitualmente de folios lo cierto es que a día de hoy están prácticamente en desuso. El papel más utilizado en la actualidad en todo el mundo es el formato DIN A4.

Diferentes formatos de papel

El formato DIN A4 tiene unas dimensiones de 210 x 297 mm mientras que el formato folio tiene unas dimensiones algo mayores: 215 x 315 mm.

¿Por qué estas dimensiones y no otras? ¿De donde vienen estos formatos? Vamos a intentar resumirlo.

¿Qué son los formatos de papel?

En la industria existen diferentes normas como la ISO (internacional) o la DIN (alemana) que definen y regulan diferentes formatos de papel para su uso industrial. En la actualidad la norma más utilizada es la ISO 216 basada en una antigua norma del Instituto Alemán de Normalización o DIN por sus siglas en alemán (Deutsches Institut für Normung).

Los formatos de papel de la norma DIN 476 de 1922

La antigua norma DIN de 1922 define dos series de formatos: la A y la B. La serie A es la que todos conocemos: DIN A4, DIN A3, etc. Pero también existe la serie B (B2, B3, B4) que es menos utilizada y conocida.

El objetivo de los formatos serie A de la norma DIN 476 del año 1922 es aprovechar al máximo el papel. Vamos a ver cómo se obtienen las medidas de estos formatos.

El formato más grande definido en esta norma es el formato DIN A0 (1189 x 841 mm). Tiene una superficie de un metro cuadrado. El resto de formatos se obtiene realizando pliegues del formato A0. De esta manera plegando un A0 se obtienen dos A1. Se sigue así sucesivamente hasta llegar al formato A8, el más pequeño de los formatos DIN, con unas dimensiones de 52 x 74 mm.

Formatos de papel

Esquema de los diferentes formatos de papel DIN comparado con otros formatos.

Como curiosidad señalamos que la relación entre los lados de cada formato DIN serie A siempre es el resultado de la raíz cuadrada de 2, es decir aproximadamente: 1,4142136. O dicho de otra manera, en cada formato DIN el lado largo es raíz de dos veces superior al lado corto.

El formato folio

El formato folio (también conocido en inglés como Foolscap folio o simplemente foolscap) es un formato antiguo de papel que fue muy utilizado en Europa antes de la llegada del formato A4.

Sus dimensiones son de 215 x 315 mm.

En la actualidad ya no se utiliza como papel, sin embargo escuchamos esta palabra habitualmente. ¿Por qué? Por dos motivos:

  • Asociación de la palabra folio a hoja de papel: con la adopción del formato A4 y el abandono del formato folio las dimensiones del formato de papel más utilizado cambiaron. Sin embargo en muchos países se siguió llamando folio al nuevo formato. De hecho la palabra folio se emplea como sinónimo de hoja de papel.
  • Las carpetas y los archivadores: se siguen fabricando en la actualidad carpetas y archivadores de anillas de los dos formatos: A4 y Folio. Es muy común utilizar archivadores de tamaño folio para guardar papel de formato A4 ya que al ser ligeramente superior ofrece una protección excelente para este formato de papel.

Otros materiales de oficina que siguen fabricándose en los dos tamaños son las fundas de plástico portadocumentos, las carpetas colgantes, las subcarpetas, los dosieres, etc.

Otros formatos obsoletos debido a la desaparición del formato folio son el formato cuarto (resultado de doblar un folio por la mitad) y el formato octavo u octavilla (la mitad del cuarto).

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