El formato americano letter, conocido en castellano como formato carta mide 216×279 mm. Es el equivalente americano a nuestro formato Din A4 (210×297 mm). El letter es un poco más ancho pero de menor longitud.

Estas son las medidas en milímetros pero lo más correcto sería definirlo en pulgadas ya que está regulado por una norma de un pais anglosajón donde se emplea el sistema métrico. Su tamaño oficial pues es de 8.5×11 pulgadas.

Dimensiones del formato carta
Dimensiones acotadas de un papel de formato Carta

Existen algunos derivados como el formato media carta que mide exactamente la mitad: 8.5×5.5 pulgadas o 216×140 mm.


¿Dónde se utiliza el formato letter?

El formato US-Letter no sólo se utiliza en Estados Unidos sino también en Canada, México, Guatemala, Filipinas, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Venezuela, Colombia y Chile. Al igual que los formatos Din están regulados por un instituto de estandarización con el tamaño carta pasa lo mismo y su especificación está gestionada por el ANSI (el Instituto Nacional Americano de Estandarización).

El gobierno de Reagan ayudó a hacerlo más popular al convertirlo en el papel oficial de los formularios federales de los Estados Unidos. Anteriormente se utilizaba un formato más pequeño.

¿Cómo se mide el gramaje del formato carta?

Los formatos Din, regulados en la norma ISO 216, utilizan las unidades de medidas del Sistema Internacional para especificar su gramaje. Sin embargo como el formato carta es utilizado sobre todo en paises anglos donde se emplea el Sistema Imperial su gramaje no viene indicado en gramos por metro cuadrado. La unidad indicada es la libra por resma (siendo una resma una medida que equivale a quinientas hojas de papel).

Asi como el gramaje más habitual del papel de fotocopiadora A4 son 80 g/m² el formato Letter también tiene un gramaje “habitual” que es el de 20 libras por resma, lo que equivale a unos 75 gramos por metro cuadrado.