¿Qué diferencia existe entre el formato DIN A4 y el formato Folio?

Los seguimos llamando folios pero este formato de papel está prácticamente en desuso. El formato de papel más utilizado en la actualidad no es el folio, sino el Din A4.

Las dimensiones del formato A4 son 210 x 297 mm. En cambio, el formato folio es algo más grande. Un folio mide 215 x 315 mm. Es decir, el folio es 5 mm más ancho y casi 2 cm más alto que un A4.

Folios papel A4
Papel Din A4

¿Por qué estas medidas y no otras? ¿De dónde vienen estos formatos? Para responder a estas preguntas, primero tenemos que hablar de los formatos de papel.

¿Qué son los formatos de papel?

En la industria se usan diferentes normas como la ISO (internacional) o la DIN (alemana). Estas normas recogen, definen y regulan los diferentes formatos de papel. El propósito de estos formatos es lograr el máximo aprovechamiento del papel y minimizar los desperdicios.

En la actualidad, la norma más utilizada es la ISO 216. La ISO 216 está basada en una norma antigua del Instituto Alemán de Normalización. Es decir, el DIN, las siglas en alemán de Deutsches Institut für Normung.

Los formatos de papel de la norma DIN 476 de 1922

La antigua norma DIN de 1922 define dos series de formatos: la A y la B. La serie A es la que todos conocemos: DIN A4, DIN A3, etc. Pero también existe la serie B (B2, B3, B4) que es menos utilizada y conocida.

El objetivo de los formatos serie A de la norma DIN 476 del año 1922 es aprovechar al máximo el papel. Vamos a ver cómo se obtienen las medidas de estos formatos.

El formato más grande definido en esta norma es el formato DIN A0 (1189 x 841 mm). Tiene una superficie de un metro cuadrado. El resto de formatos se obtiene realizando pliegues del formato A0. De esta manera plegando un A0 se obtienen dos A1. Se sigue así sucesivamente hasta llegar al formato A8, el más pequeño de los formatos DIN, con unas dimensiones de 52 x 74 mm.

Formatos de papel: folio, A4
Esquema de los diferentes formatos de papel DIN comparado con otros formatos.

Como curiosidad señalamos que la relación entre los lados de cada formato DIN serie A siempre es el resultado de la raíz cuadrada de 2, es decir aproximadamente: 1,4142136. O dicho de otra manera, en cada formato DIN el lado largo es raíz de dos veces superior al lado corto.

El formato folio

El formato folio (también conocido en inglés como Foolscap folio o simplemente foolscap) es un formato antiguo de papel que fue muy utilizado en Europa antes de la llegada del formato A4.

Sus dimensiones son de 215 x 315 mm.

En la actualidad ya no se utiliza como papel, sin embargo escuchamos esta palabra habitualmente. ¿Por qué? Por dos motivos:

  • Asociación de la palabra folio a hoja de papel: el nuevo formato A4 supuso el abandono del antiguo formato folio. Sin embargo en muchos países se siguió llamando folio al nuevo formato. Y de hecho la palabra folio se emplea como sinónimo de hoja de papel.
  • Las carpetas y los archivadores: se siguen fabricando en la actualidad carpetas y archivadores de anillas de los dos formatos: A4 y Folio. Hay quien prefiere utilizar archivadores tamaño folio para guardar dinacuatros ya que al ser más grandes protegen mejor las hojas.

Algunos productos que aún se fabrican en los dos tamaños son las fundas de plástico, las carpetas colgantes, las subcarpetas, los dosieres, etc.

Otros formatos obsoletos debido a la desaparición del formato folio son el formato cuarto y la octavilla. El cuarto se obtiene al doblar un folio por la mitad) y el formato octavo u octavilla al doblar el cuarto. Estos formatos se han sustituido por el formato Din A5 y Din A6 respectivamente.

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