¿Qué mochila escolar comprar para evitar el dolor de espalda?

Una buena parte de los niños caminan al colegio cargados con más peso del que deberían. Este exceso de peso puede producir dolor de espalda y, según algunos especialistas, algunos otros trastornos.

Mochila escolar niña

Los niños y el dolor de espalda

Según Francisco Kovacs, presidente de la Fundación Kovacs, una entidad sin ánimo de lucro dedicada a la investigación médica y la salud pública, la mitad de los niños menores de 15 años y el 70% de las niñas han padecido dolor de espalda.

La comunidad científica internacional está de acuerdo en que un niño no debe cargar más del 10% de su peso corporal (o un 15% como máximo). Esto supone entre 4 y 6 kg de peso para un niño de 40 kg. Sin embargo, muchos niños cargan con 7 u 8 kilos fácilmente.

En la comunidad existe unanimidad respecto a que esta sobrecarga ocasiona dolores de espalda. Algunos especialistas van más alla y aseguran que también puede ocasionar otros trastornos de espalda.

¿Qué se puede hacer al respecto?

Niño con mochila colegio

Consejos para evitar el dolor de espalda

Hay varias cosas que se pueden hacer para evitar el dolor de espalda infantil:

  • Comprar cuadernos y libretas escolares de tapa blanda (son más ligeros)
  • Cargar la mochila solo con los materiales necesarios para cada día
  • Utilizar una mochila con ruedas
  • Colocarse correctamente la mochila sobre los hombros
  • Comprar mochilas de calidad con correas acolchadas y un diseño ergonómico adaptado a la estatura del niño
  • Mantener una postura correcta en cada una de las actividades diarias
  • Fortalecer los músculos de la espalda mediante el ejercicio físico

Medidas institucionales

Sería ideal la aplicación de algunas medidas institucionales que ayudaran a prevenir el problema en origen. Ya hay personas y asociaciones que están trabajando en esta dirección.

Algunas de estas propuestas son la edición trimestral de los libros de texto (para cargar cada trimestre solo con el temario necesario) o un sistema de taquillas que le permita al escolar guardar sus libros de texto en clase.

Asimismo sería deseable que el mobiliario escolar estuviera adaptado a la estatura de los niños.

¿Son efectivas las mochilas con ruedas para evitar el dolor de espalda?

Hay quien afirma que comprar una mochila con ruedas puede ser efectivo para aliviar el dolor de espalda. Está aceptado que resulta efectivo para ello, pero algunos especialistas señalan que podría producir daños en las muñecas de los niños. Lo mismo sucede con la mochila a los hombros, algunos especialistas afirman que puede producir trastornos de espalda.

¿Qué hacer entonces?

Según la fuente a la que acudamos encontraremos recomendaciones contradictorias. En lo que sí existe consenso es en que la mochila escolar debe ser siempre del tamaño adecuado del niño, nunca más grande. Además, debe reposar sobre la región lumbar.

Mochila escolar sin ruedas
El tamaño de la mochila escolar nunca debe ser superior a la espalda del niño

El uso de mochilas con ruedas puede ser positivo pero hay que tener en cuenta varios aspectos:

  • Algunos especialistas señalan que al subir y bajar escaleras los niños no deberían tirar de la mochila para evitar daños en la muñeca
  • La mochila escolar con ruedas también suele incluir tirantes y se puede llevar en la espalda pero resulta más pesada que una sin ruedas
  • Para minimizar el punto anterior se recomienda comprar una mochila con estructura muy ligera o desmontable
  • Si se opta por la mochila convencional, esta debe incluir asas acolchadas y regulables
Mochila escolar Kanken Mini
La mochila Kanken se diseñó para evitar el dolor de espalda infantil

Ake Nordin, fundador de Fjallraven, diseñó en 1978 la mochila escolar nórdica Fjallraven Kanken para prevenir dolores de espalda en los escolares suecos. Decidió diseñar su propia mochila tras regresar con dolor de espalda de una excursión a las montañas de Suecia. Tenía entonces 14 años. La conclusión a la que llegó es que la mejor manera de prevenir el dolor de espalda es repartir el peso y situarlo lo más cerca posible de la columna vertebral.

Conclusiones

El dolor de espalda en los niños debido al exceso de peso en la mochila es un problema muy común ya que alrededor de un 50% de niños y un 70% de niñas lo padecen. La solución en origen pasaría por adaptar los libros de texto a los trimestres escolares o diseñar mobiliario escolar específico.

Mientras lo anterior no suceda, el uso de una mochila es inevitable, ya sea con ruedas o con asas. La mochila con ruedas puede ser efectiva pero los especialistas desaconsejan subir escaleras tirando de ella para evitar daños en la muñeca. Por otro lado, mochilas especiales como la Kanken de Fjallraven han sido diseñadas para evitar el dolor de espalda.

Mochilas Pepe Jeans
Algunos especialistas desaconsejan subir escaleras con una mochila con ruedas. Mochila Pepe Jeans.

Una mochila con asas debe incluir tirantes acolchados y no ser más grande que el niño. El peso tiene que descansar lo más cerca posible de la columna y cerca de la región lumbar.

Por último, y muy importante, se debe evitar cargar con materiales innecesarios y comprar cuadernos de tapa blanda para reducir el peso al máximo.