Las dimensiones del formato A3 y su historia

Una hoja de papel en formato A3 mide 297×420 mm, el doble que el formato A4. La superficie de un papel A3 equivale a dos hojas de papel A4 juntas por su lado más largo. ¿Por qué estas medidas y no otras? ¿Por qué es tan importante el formato Din A3?

Formato A3 dimensiones y medidas en relacion A4
Dimensiones del formato A3 y comparación con el A4

El origen del formato: la norma Din 476

Los formatos Din están regulados en la norma industrial Din 476. Din son las siglas en alemán, de ‘Instituto Alemán de Normalización’. En la actualidad, esta norma ha sido sustituida por la norma ISO 216. ISO es el homólogo internacional del instituto Din. Pero ¿por qué regular un formato de papel en una norma industrial?

El motivo por el que se normalizaron los formatos de papel no es otro que el mejor aprovechamiento del papel. ¿Cómo y por qué se consigue esto?

bobina gigante de papel
Los formatos pequeños de papel se cortan a partir de bobinas gigantes

En la industria papelera, el papel recién fabricado se enrolla en bobinas de gran tamaño. Posteriormente, se corta en pliegos más pequeños y se transforma en resmas para su almacenamiento. Al cortarlo, se corre el riesgo de desperdiciar el papel pero hay una forma de evitarlo. Veamos un ejemplo.

Supongamos que la resma cortada a partir de la bobina mide 100×100 cm. Es decir, un metro cuadrado. Si un cliente desea papel cortado a 60×60 cm, el almacén de papel lo cortará de la siguiente manera:

ejemplo papel cortado
Corte de un cuadrado de papel de 60 cm de lado a partir de un papel más grande de 1 m de lado

Como puedes ver, cuando se quiere que el sobrante sea lo más grande posible, cortar el papel por una de las esquinas es la forma correcta de hacerlo.

Si más tarde queremos papel de 40×40 cm, podremos obtener hasta 4 piezas de los restos. Sin embargo, si lo quisiéramos de 50×50 cm ya no sería posible cortarlo y habríamos desperdiciado todo el resto de papel. Esto es lo que se evita con el uso de los formatos de papel regulados en las normas DIN/ISO.

Al estandarizar los formatos de papel usados en las oficinas, imprentas y fábricas, se consigue un mejor aprovechamiento del papel. Ahora bien…

¿Por qué se llama Din A3 y qué significa el 3?

En la norma Din que regula este formato, el formato madre es el Din A0 que tiene una superficie de 1 m². Pues bien, cada uno de los formatos descendentes se obtiene mediante divisiones simétricas realizadas sobre este formato.

formato A3 y formatos Din
El formato A3 requiere tres cortes sucesivos del A0. Ilustración de la serie A de formatos Din 476. Fuente imágen: Wikipedia

Así, para obtener un Din A1, tenemos que plegar o cortar el A0 por la mitad. Para el A2 plegaremos de nuevo el A1. Y se procede de esta forma sucesivamente para el resto.

Por tanto, ¿qué nos indica entonces el número que acompaña a la A? Pues simplemente: el número de pliegues que se han hecho sobre el formato base.

¿Por qué es importante el formato A3?

Es la consecuencia natural de que el papel A4 «el folio» sea el formato más usado en las oficinas. Por ejemplo, si quisieras hacer un cuadernillo grapado de tamaño A4, tendrás que plegar un papel A3 por la mitad. De manera similar, el formato A5 o cuartilla también guarda relación con el A4.

Muchos de folletos, catálogos publicitarios e incluso algunos cuadernos y libretas escolares parten del formato A3 para conseguir las medidas del soporte A4.

En casa el A3 es menos usado, puesto que la mayoría de las impresoras domésticas no admiten el tamaño y, además, rara vez necesitamos dicho formato. Sin embargo, en oficinas, copisterias e imprentas; sí que es muy utilizado, junto con el A4.

El formato A3 en otras medidas: centímetros y pulgadas

En el sistema imperial de medidas, una hoja de papel de formato A3 mide 11.7 x 16.5 pulgadas. Y en centímetros: 29.7 x 42 cm.

Para organizar y almacenar el papel A3, se usan archivadores de anillas A3 o bandejas de oficina de tamaño doble folio, que son mucho más grandes que la habitual bandeja de plástico o rejilla metálica.

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