Si le “preguntamos a Internet”  por qué son planos los lápices de carpintero encontramos todo tipo de opiniones sobre el asunto, algunas bastante lógicas y coherentes y otras un tanto retorcidas.

Lápiz de carpintero plano
¿Por qué es plano el lápiz de carpintero?

Los lápices de carpintero son planos para que no rueden sobre superficies inclinadas

Ésta es una de las primeras respuestas que encontramos. Pero no son pocos los que dicen que esto es absurdo porque el carpintero siempre trabaja sobre una mesa plana. ¿Y en un tejado de madera? ¿No puede rodar el lápiz por la pendiente? Claro que sí.

Si se diseñó o nó con ese propósito en mente no lo sabemos, pero lo que es seguro es que un lápiz plano se desliza peor que uno cilíndrico y eso es útil, muy útil.


Se hicieron planos porque eran más fáciles de fabricar

También nos parece lógico. El lápiz es bastante antiguo. Cuando se inventó, resultaba más sencillo tallar dos formas de madera planas, incrustar un pedazo de grafito entre ellas y encolarlas; que vaciar un cilíndro de madera, tallar una mina redonda y hacer lo mismo. Por ello el primer lápiz de madera fue plano.

E insistimos de nuevo, tal vez la gran utilidad de su forma plana fuera sólo una consecuencia accidental.

Porque son más fáciles de afilar

Esto también es así. Un lapicero plano se afila con cualquier cuchilla e incluso con una hoja de lija. Uno redondo es mucho más dificil de afilar y requiere una gran destreza para dejarlo igualado en todo su perímetro.

Pero nuevamente cabe preguntarse: ¿diseño o consecuencia?

Para colocarlo en la oreja

También se puede colocar en la oreja el cilíndrico. La descartamos.

Porque la mina es más resistente y permite trazar lineas de doble grosor

Tal vez éste sea uno de los asuntos clave. La mina de los lápices de carpintero tiene una sección transversal mucho mayor que la de los lápices redondos. Efectivamente es mucho más resistente y es muy improbable que se rompa. Y si giramos el lápiz 90º podemos trazar líneas muy anchas.

Los marcadores fluorescentes con punta biselada utilizan este mismo principio. Su punta tiene diferentes grosores y nos permiten realizar hasta tres grosores diferentes de trazo.

¿Y qué dicen los fabricantes? ¿Y la Wikipedia?

Descripción de un lápiz de carpintero
Descripción de un lápiz de carpintero

Aquí tenéis la descripción que da “moLin” de su lápiz de carpintero. Y esto es lo que dice la Wikipedia:

Estos lápices tienen dos características principales: su forma ovalada les evita rodar y su mina es fuerte. El lápiz más viejo que subsiste es un lápiz de carpintería alemán que data a del siglo XVII y ahora está en la colección de Faber-Castell y Lyra Industrial.