Dimensiones del formato A3

El papel A3 mide exactamente el doble que un Din A4. Las dimensiones del A3 son 420 mm de ancho y 297 mm de alto. Equivale a la superficie que ocupan dos A4 si los colocamos juntos en posición vertical. ¿Por qué estas medidas y no otras? ¿Por qué es tan importante el formato Din A3?

Formato A3

Origen del formato Din A3

Los formatos Din, como indica su nombre, están regulados en norma industrial Din. Din son las siglas, en alemán, de Instituto Alemán de Normalización. En la actualidad estas normas han sido sustituidas por normas ISO (el homólogo internacional del instituto Din). ¿Para qué sirven las normas industriales?

El motivo por el que se decidió normalizar el tamaño de los formatos de papel es para mejorar el aprovechamiento del papel. ¿Cómo se consigue esto?

En la fábrica, el papel se enrolla sobre bobinas de gran tamaño. Posteriormente, se corta en pliegos más pequeños y se transforma en resmas para su almacenamiento.

Vamos a suponer que un hipotético pliego original mide 100×100 cm. Si un cliente nos hace un pedido de papel cortado a 60×60 cm. El corte lo haremos de la siguiente manera:

Como se puede comprobar, esta manera de cortar es la correcta para que el sobrante tenga las máximas dimensiones posibles. Si un cliente posterior nos pide papel de 40×40 cm podremos obtener hasta cuatro piezas de dicho sobrante. Sin embargo, si nos lo piden de 50×50 cm no podremos obtener ni una sola pieza y será todo él inservible.

Y esto es precisamente lo que tratan de evitar las normas DIN/ISO. Al estandarizar los formatos empleados en las oficinas, las imprentas y almacenes de papel logran un mejor aprovechamiento del papel.

¿Por qué se llama A3 al formato Din A3?

En la norma Din el formato madre es el Din A0 que tiene una superficie de un metro cuadrado. Cada uno de sus formatos descendentes se obtiene mediante divisiones simétricas realizadas sobre este formato. Así, para obtener un Din A1, tenemos que plegar o cortar el A0 por la mitad. Para el A2 plegaremos de nuevo el A1. Se procede de esta forma sucesivamente.

¿Qué nos indica entonces el número? Simplemente, el número de pliegues que se han hecho sobre el formato base.

¿Por qué es tan importante el formato A3?

Es la consecuencia natural de que el papel A4 «el folio» sea el formato más usado en las oficinas. Si quisiéramos realizar un cuadernillo grapado de tamaño A4 necesitaríamos plegar un papel Din A3 por la mitad. Esta es la razón de la popularidad del Din A3.

La mayoría de folletos, catálogos publicitarios e incluso algunos cuadernos y libretas escolares parten de un A3 para obtener un soporte A4.

En nuestro hogar será difícil que lo usemos ya que la mayoría de las impresoras domésticas no pueden imprimir sobre un papel tan grande. Sin embargo, en oficinas, copisterias e imprentas; el dinatres es el papel más utilizado después del dinacuatro.

Medidas del formato A3 en pulgadas y centímetros

En el sistema imperial este formato mide 11.7 x 16.5 pulgadas. En centímetros: 29.7 x 42 cm. El papel A3 se puede clasificar en archivadores A3 o en bandejas de oficina de tamaño doble folio, mucho más grandes de lo habitual.

Papel de carta

El papel de carta antiguo imita los antiguos papeles de pergamino. Es un papel ideal para escribir cartas con estilo vintage o imprimir felicitaciones e invitaciones de boda o cumpleaños.

Pero el papel carta también es un formato especial de papel utilizado en algunos países anglosajones. Cuando vayas a comprar papel carta lo más probable es que en realidad estés comprando papel A4 pues en la mayoría de países europeos el papel de formato Letter (carta) no se utiliza y no se comercializa.

Papel con formato carta

El formato americano letter, conocido en castellano como formato carta mide 216×279 mm. Es el equivalente americano a nuestro formato Din A4 (210×297 mm). El letter es un poco más ancho pero de menor longitud.

Estas son las medidas en milímetros pero lo más correcto sería definirlo en pulgadas ya que está regulado por una norma de un pais anglosajón donde se emplea el sistema métrico. Su tamaño oficial pues es de 8.5×11 pulgadas.

Dimensiones del formato carta
Dimensiones acotadas de un papel de formato Carta

Existen algunos derivados como el formato media carta que mide exactamente la mitad: 8.5×5.5 pulgadas o 216×140 mm.

¿Dónde se utiliza el formato letter?

El formato US-Letter no sólo se utiliza en Estados Unidos sino también en Canada, México, Guatemala, Filipinas, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Venezuela, Colombia y Chile. Al igual que los formatos Din están regulados por un instituto de estandarización con el tamaño carta pasa lo mismo y su especificación está gestionada por el ANSI (el Instituto Nacional Americano de Estandarización).

El gobierno de Reagan ayudó a hacerlo más popular al convertirlo en el papel oficial de los formularios federales de los Estados Unidos. Anteriormente se utilizaba un formato más pequeño.

¿Cómo se mide el gramaje del formato carta?

Los formatos Din, regulados en la norma ISO 216, utilizan las unidades de medidas del Sistema Internacional para especificar su gramaje. Sin embargo como el formato carta es utilizado sobre todo en paises anglos donde se emplea el Sistema Imperial su gramaje no viene indicado en gramos por metro cuadrado. La unidad indicada es la libra por resma (siendo una resma una medida que equivale a quinientas hojas de papel).

Asi como el gramaje más habitual del papel de fotocopiadora A4 son 80 g/m² el formato Letter también tiene un gramaje «habitual» que es el de 20 libras por resma, lo que equivale a unos 75 gramos por metro cuadrado.

Tipos de papel de carta

Un formato de papel muy utilizado para escribir cartas es el de 26×18.5 cm. Los papeles para cartas incluyen diseños con texturas antiguas, motivos florales, aspecto envejecido, etc.

Papel de carta

El papel para carta es ideal para escribir poesías, invitaciones, poemas, frases célebres y citas de literatura, frases positivas como las de las carpetas Mr. Wonderful, etc.

Papel Din A5

El papel A5 se vende en paquetes de 100 o 500 hojas al igual que el de formato A4. Generalmente, el papel A5 es algo más caro que el A4. El motivo es que es un papel menos utilizado y su elaboración industrial se ve afectada por ello (además requiere un corte adicional).

Se puede fabricar papel A5 en casa, partiendo de papel A4, cortándolo con una guillotina o cizalla de papel.

Cartulinas A5

A diferencia del papel A5, que no es demasiado utilizado. Las cartulinas o fichas de formato Din A5 si que lo son. Estas fichas son ideales para hacer tarjetas de juegos, fichas de aprendizaje, llevar registros bibliográficos, apuntar recetas, etc.

Medidas del Din A5

El Din A5 es un formato de papel que se obtiene al dividir por la mitad un Din A4. El formato Din A4 tiene unas dimensiones en milímetros de 210×297 (ancho x alto).

Por lo tanto, las medidas del A5 son de 148.5 x 210 mm. La norma industrial DIN (actualmente ISO) que regula el formato redondea la medida hacia abajo dejándola en 148×210 mm.

Diferencia de medidas entre formato Din A5 y Cuartilla
Diferencia de medidas entre formato Din A5 y Cuartilla

Es muy importante señalar que en todos los formatos Din la primera medida que se indica es siempre la anchura del documento y, por lo tanto, la segunda es la altura.

Los formatos Din se miden con la hoja situada en vertical.

¿Es lo mismo un papel Din A5 que una cuartilla?

Coloquialmente se utilizan ambos términos como sinónimos pero estos formatos no son equivalentes.

Existe cierta confusión al respecto debido a la creencia —errónea— de que un folio equivale a un Din A4: la cuartilla es medio folio, pero no medio A4.

El folio tiene unas dimensiones de 215 x 315 mm. Por lo tanto la cuartilla mide 157 x 215 mm. Sus dimensiones son algo superiores a las medidas de papel A5.

Otra confusión que existe en algunos lugares, y esto nos da paso a la siguiente cuestión, es la creencia de que una cuartilla es la cuarta parte del folio.

Taco de papel A5
Papel A5

Si es la mitad de un folio, ¿por qué se llama cuartilla?

Es fácil que nos hagamos esta pregunta a la hora de comprar papel Din A5 (cuartillas).

El motivo es que la medida de referencia en este caso es el pliego. Una cuartilla es la cuarta parte de un pliego. Un pliego equivale a dos folios

En efecto, si una cuartilla mide medio folio, y también a un cuarto de pliego, podemos afirmar que medio folio equivale a un cuarto de pliego. Si multiplicamos ambas medidas por dos comprobamos que un folio equivale a medio pliego.

Medidas A4 Medidas A5
210×297 mm 148×210 mm

¿Por qué se llama cuartilla al papel A5?

Fue la adopción de la norma ISO 216 la responsable de que la cuartilla dejara de utilizarse y se reemplazara por el Din A5.

Sin embargo, como las medidas son muy similares, la mayoría de las personas siguió llamando Cuartilla al nuevo Din A5.

Por ello es frecuente utilizar «cuartilla» como sinónimo de A5, esto lo hacen incluso algunas empresas papeleras. Si tenemos dudas y la diferencia es importante para nosotros, lo mejor es asegurarse y preguntar las dimensiones concretas en milímetros.