¿Qué es el gramaje o peso del papel?

Gramaje del papel
Gramaje del papel

El gramaje es una cualidad del papel que nos indica el peso del mismo por unidad de área. La unidad de medida empleada para el gramaje por las papeleras en España es el gramo por metro cuadrado: g/m². Por ejemplo, en un papel de fotocopiadora, el habitual gramaje de 80 g/m² nos dice que ese papel pesa ochenta gramos por cada metro cuadrado.

¡Pero un folio no mide un metro cuadrado!

No, desde luego que no. Sin embargo, lo que si mide un metro cuadrado es el DIN A0. Este formato mide exactamente 841×1189 mm. Si hallamos su área comprobaremos que en efecto su superficie es de un metro cuadrado. ¿Qué casualidad no?

Pues no, no lo es en absoluto. El Din A0 es el formato de papel del cual parten todos los demás a partir de divisiones consecutivas del formato madre. Es decir, de un A0 se obtienen dos a-unos, de un A1 se obtienen dos a-doses, de un A2 dos a-treses y así sucesivamente hasta llegar al más pequeño de todos: el Din A10.

¿Pero qué tiene que ver esto con el gramaje del papel?

Bastante en realidad. Porque hemos dicho que el gramaje se mide en gramos por metro cuadrado. Y ahora hemos descubierto que el Din A0 mide exactamente un metro cuadrado. O dicho de otra forma: el gramaje de un papel es el peso en gramos de un Din A0 de ese papel.

Hemos dicho que los formatos más pequeños los vamos a obtener del gigantesco Din A0. Y como el peso del papel es tan importante para definir la calidad de un papel lo mejor es expresarlo en la medida que va a tener el formato madre. Esto simplifica mucho los controles de calidad en la industria papelera. Ya que no es necesario hacer cálculos, simplemente medir el A0 y comprobar si esta dentro del gramaje deseado o no.

¿Qué relación tiene el peso del papel con la calidad del mismo?

El gramaje no lo dice todo sobre la calidad del papel. Pero dice mucho. Por ejemplo un ochenta gramos va a ser peor papel que un noventa gramos casi seguro. Influyen otros factores como el grado de blancura y la textura superficial, pero el gramaje es posiblemente la cualidad del papel que más influye en calidad final del mismo.

Gramaje de un papel Navigator
Gramaje de un papel Navigator

Todos los fabricantes expresan el gramaje en sus paquetes de papel. En la imagen superior tenemos como ejemplo un paquete de papel Din A3 Navigator: su peso es de 80 g/m². ¿Cómo? ¡Pero si ahí no pone eso!.

Es verdad, lo que pone es 80 g·m⁻². Navigator expresa sus gramajes de esta manera: gramos por metros elevado a la menos dos. Y metros a la potencia negativa de dos es equivalente a 1/m², de forma que la unidad de medida es 80 g · 1/m². Es decir los 80 g/m². ¿Por qué hace esto Navigator? Sólo ellos lo saben. Tal vez sólo es una técnica de marketing para distinguirse del resto de marcas.

Conclusión

El gramaje es una medida que nos dice cuánto pesa el papel por unidad de superficie. Esta cualidad tiene una relación directa con la calidad del papel y es el indicador más empleado por los fabricantes para diferenciar sus diferentes tipos de papel.