¿Qué tipos de bolígrafos existen?

¿Cuáles son los diferentes tipos de bolígrafos que existen? ¿En qué se diferencian unos de otros?

Podemos clasificar y categorizar los diferentes tipos de bolígrafos por varias de sus cualidades.

Un bolígrafo puede ser retráctil (según su apertura) y borrable (según su tipo de tinta). Por lo tanto, en primer lugar hay que tener claro que cualidades son las que vamos a comparar para categorizar a los distintos tipos los bolígrafos.

Bolígrafos con pulsador
Bolígrafos retráctiles con pulsador y empuñadura antideslizante de caucho

Tres de las características más importantes para su clasificación son: la tinta, el sistema apertura y el tipo de punta.

1. Tipos de bolígrafos según su apertura

Todos los bolígrafos incluyen algún sistema de protección para su punta. Los más comúnes con los modelos con capuchón, con mecanismo retráctil mediante pulsador o con mecanismo de giro (helicoidales).

Bolígrafo con mecanismo de giro
Un bolígrafo con apertura mediante sistema de giro helicoidal

De los bolígrafos con tapa poco se puede decir, son los clásicos bolis con capuchón. Desde hace ya bastantes años, su tapa incluye un orificio de ventilación para prevenir la asfixia al tragarlo accidentalmente.

1.1 Los bolígrafos retráctiles

Estos bolígrafos contienen un recambio interno de tinta que se oculta mediante un mecanismo retráctil activado por pulsador.

Tipos de bolígrafos: el de mecanismo retráctil
Tipos de bolígrafos: el de mecanismo retráctil

Su uso es muy sencillos: accionando el pulsador se alterna la posición de la punta. Sin embargo, su mecanismo interno es bastante ingenioso. De hecho fue patentado en 1965 por la Parker Pen Company. El funcionamiento se basa en un resorte y un trinquete con muescas.

1.2 El sistema de giro helicoidal

Por último, tenemos los bolígrafos extraíbles mediante mecanismo giratorio. Este tipo de apertura es poco habitual en bolígrafos baratos o desechables destinados al uso diario.

En cambio, es bastante común en bolígrafos de lujo y de alta gama. Por ejemplo en un bolígrafo Cross o en los Graf Von Faber-Castell.

Bolígrafo giratorio de lujo Graf Von Faber-Castell
Bolígrafo de mecanismo giratorio Graf Von Faber-Castell

2. Tipos de bolígrafos según su tinta

2.1 Tinta base aceite

La tinta más antigua de todas es la de que tiene base de aceite. Es una tinta muy viscosa y densa, se desliza por la acción de la gravedad a través de la punta de bola del bolígrafo.

Bolígrafo con tinta base aceite

Tiene algunos inconvenientes. Por ejemplo, este tipo de bolígrafos produce una mayor fatiga cuando se escribe durante periodos prolongados de tiempo. Igualemtne es un bolígrafo que no sirve para escribir sobre superficies excesivamente oscuras.

Por este motivo los fabricantes mejoraron sus productos con el empleo de dos nuevos tipos de tinta: la de gel y la líquida.

2.2 Tinta líquida

De la líquida poco se puede decir. Es extremadamente deslizante y por lo tanto la escritura es muy suave y fluida. Si la comparamos con la tinta de aceite notaremos que la mano se nos cansa mucho menos.

2.3 Bolígrafos con tinta de gel

La tinta gel es una mezcla entre las dos anteriores. Con ella se intenta obtener una fluidez de escritura similar a la tinta líquida pero sin penetrar excesivamente en el papel.

Bolígrafos con tinta de gel
Bolígrafo con tinta gel, trazo ultra deslizante de alta visibilidad

Un problema que presenta la tinta líquida, es que en cuadernos con papel de bajo gramaje el trazo puede traspasar al resto de  hojas.

Además la tinta gel, gracias a su mayor densidad, puede contener una mayor concentración de pigmento y su trazo tiene un mayor espesor. Por ello, los bolígrafos tipo gel pueden escribir sobre superficies muy oscuras e incluso negras.

Muchos fabricantes ofrecen los bolígrafos con tinta de gel en una gama de llamativos colores. Acabados metálicos, pastel, fluorescentes o con partículas de purpurina son algunas de las opciones. Un ejemplo de este tipo de bolígrafo es el uni-ball signo.

2.4 Bolígrafos con tinta borrable

Por último y desde hace relativamente poco tiempo tenemos también otro tipo de bolígrafos: los de tinta borrable. Esta tinta, nos permite borrar el trazo del bolígrafo como si se tratara del de un lapicero.

3. Tipos de bolígrafos según la forma de su punta

Por último si nos fijamos en la forma de la punta del bolígrafo podemos encontrar que existen dos tipos de bolígrafo: el de punta de aguja, también llamado estilográfo (por ejemplo el clásico bolígrafo Pilot V5 de toda la vida) y los de punta cónica que serían el resto.

Tipos de bolígrafo segun la punta
Dos tipos de punta: de aguja arriba y cónica abajo.

Muchos consideran que los punta de aguja son en realidad rotuladores. Es cierto pero también son muchos los que los llaman bolígrafos. En cualquier papelería te van a entender si pides un bolígrafo con punta de aguja. Nosotros consideramos aceptable llamarlos de ambas maneras y de hecho así lo hacemos.

Tal vez la frontera entre bolígrafo y rotulador esté más bien en el material de la punta, siempre que sea metálica creemos que se puede llamar bolígrafo. Consideramos que en el caso de los utensilios con punta de fibra, textil o de plástico la mayoría de la gente no los llama bolígrafos sino rotuladores.

Más información sobre los tipos de bolígrafos en la Wikipedia.

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