¿Por qué son planos los lápices de carpintero?

Si le “preguntamos a Internet”  por qué son planos los lápices de carpintero encontramos todo tipo de opiniones sobre el asunto, algunas bastante lógicas y coherentes y otras un tanto retorcidas.

Lápiz de carpintero plano
¿Por qué es plano el lápiz de carpintero?

Los lápices de carpintero son planos para que no rueden sobre superficies inclinadas

Ésta es una de las primeras respuestas que encontramos. Pero no son pocos los que dicen que esto es absurdo porque el carpintero siempre trabaja sobre una mesa plana. ¿Y en un tejado de madera? ¿No puede rodar el lápiz por la pendiente? Claro que sí.

Si se diseñó o nó con ese propósito en mente no lo sabemos, pero lo que es seguro es que un lápiz plano se desliza peor que uno cilíndrico y eso es útil, muy útil.

Se hicieron planos porque eran más fáciles de fabricar

También nos parece lógico. El lápiz es bastante antiguo. Cuando se inventó, resultaba más sencillo tallar dos formas de madera planas, incrustar un pedazo de grafito entre ellas y encolarlas; que vaciar un cilíndro de madera, tallar una mina redonda y hacer lo mismo. Por ello el primer lápiz de madera fue plano.

E insistimos de nuevo, tal vez la gran utilidad de su forma plana fuera sólo una consecuencia accidental.

Porque son más fáciles de afilar

Esto también es así. Un lapicero plano se afila con cualquier cuchilla e incluso con una hoja de lija. Uno redondo es mucho más dificil de afilar y requiere una gran destreza para dejarlo igualado en todo su perímetro.

Pero nuevamente cabe preguntarse: ¿diseño o consecuencia?

Para colocarlo en la oreja

También se puede colocar en la oreja el cilíndrico. La descartamos.

Porque la mina es más resistente y permite trazar lineas de doble grosor

Tal vez éste sea uno de los asuntos clave. La mina de los lápices de carpintero tiene una sección transversal mucho mayor que la de los lápices redondos. Efectivamente es mucho más resistente y es muy improbable que se rompa. Y si giramos el lápiz 90º podemos trazar líneas muy anchas.

Los marcadores fluorescentes con punta biselada utilizan este mismo principio. Su punta tiene diferentes grosores y nos permiten realizar hasta tres grosores diferentes de trazo.

¿Y qué dicen los fabricantes? ¿Y la Wikipedia?

Descripción de un lápiz de carpintero
Descripción de un lápiz de carpintero

Aquí tenéis la descripción que da “moLin” de su lápiz de carpintero. Y esto es lo que dice la Wikipedia:

Estos lápices tienen dos características principales: su forma ovalada les evita rodar y su mina es fuerte. El lápiz más viejo que subsiste es un lápiz de carpintería alemán que data a del siglo XVII y ahora está en la colección de Faber-Castell y Lyra Industrial.

¿Por qúe se rompe la mina de los lápices?

Cuando un lapicero es de mala calidad es fácil que se rompa su mina al afilarlo y también cuando recibe un golpe. Otra cosa que puede ocurrir es que al sacar el lápiz del sacapuntas, observamos que un trozo de mina se ha quedado dentro. O bien tenemos un lápicero recién afilado y la mina se parte al comenzar a utilizarlo. El encolado SV de Faber-Castell hace mucho más dificil que esto suceda.

Punta de lapicero
Punta de lapicero

¿Por qué se rompe la mina de los lapiceros?

Se rompe porque la mina no está bien encolada a la madera. Puede suceder al afilar el lapicero, cuando recibe un golpe o al utilizarlo. ¿Pero qué ocurre exactamente?

Cuando la mina está poco o mal encolada a la madera existe una pequeña holgura entre la misma y la madera del lapicero. Cuando se afila un lápiz, la cuchilla del sacapuntas somete a la mina a un pequeño esfuerzo de torsión. Si no está bien encolada, la madera no puede contrarrestar este esfuerzo y la mina se rompe al girar sobre su propio eje. Esto en cuanto a las roturas por afilado.

Y esa misma holgura es la responsable de las roturas de mina por golpe: el lapicero se cae al suelo y si existe espacio entre la mina y el cuerpo de madera la vibración hace que la mina se rompa.

Algo parecido sucede cuando comenzamos a escribir, especialmente recién afilado ya la mina es más larga. Al utilizarlo la mina sufre un pequeño esfuerzo de palanca, si la holgura permite que ésta se flexione es muy fácil que se parta. Por lo tanto es más extraño que se rompa si la mina está muy roma.

¿En qué consiste el encolado SV de Faber-Castell?

Detalle del encolado SV de Faber-Castell
Encolado SV de Faber-Castell

Faber-Castell en su proceso de fabricación de lapiceros utiliza el encolado SV. Estas siglas proceden de la palabra alemana Sekuralverfahren que significa unión segura o encolado total.

Este sistema garantiza que la mina del lapicero está encolada a lo largo de toda su superficie a la madera del cuerpo. De esta forma se el lápiz se comporta como un único cuerpo sólido. Sin holguras ni partes sueltas.

De esta manera se incrementa en gran medida la resistencia de la mina a la flexión y a la torsión y se evitan las roturas.

El encolado SV fue inventado por Faber-Castell en 1961. En muchos de sus lapiceros vienen impresas las letras SV que indican que ha sido fabricado siguiendo este sistema.

Detalle SV
Detalle Faber-Castell SV

Por último, también hay que decir que el encolado SV además de mejorar la resistencia de la mina rotura también permite obtener un afilado mucho mejor y de mayor precisión.