¿Qué tipos de bolígrafos existen?

Lo primero que hay que decir es que el número total de tipos de bolígrafos que existen depende de las cualidades que observemos de los mismos. En algunos casos estas características se solapan. Por ejemplo un bolígrafo puede ser retráctil (según su apertura) y borrable (según su tipo de tinta). Por lo tanto tenemos que establecer en primer lugar que cualidades vamos a comparar para categorizar los bolígrafos.

Nosotros vamos a clasificarlos según tres características que a nosotros nos parecen las más importantes: el tipo de tinta, la forma de apertura y el estilo de su punta.

1. Los tipos de bolígrafos que existen según su apertura: con tapa, retráctiles de pulsador y de mecanismo giratorio

De los primeros poco hay que decir, son los clásicos modelos con capuchón. En la actualidad se suele añadir algún tipo de orificio de ventilación a la tapa para evitar la asfixia si accidentalmente nos lo tragamos.

Tipos de bolígrafos: el de mecanismo retráctil
Tipos de bolígrafos: el de mecanismo retráctil

Vamos con los segundos, los bolígrafos retráctiles mediante pulsador. Aparentemente son muy sencillos, accionando su pulsador se alterna la posición de la punta. Sin embargo su mecanismo interno es bastante ingenioso y de hecho fue patentado en 1965 por la Parker Pen Company. El funcionamiento está basado en un resorte y un trinquete con muescas.

Por último tenemos los bolígrafos extraíbles mediante mecanismo giratorio, son los menos habituales entre los modelos económicos destinados al uso diario. En cambio son muy comunes en bolígrafos de lujo y de alta gama como por ejemplo los cross o los Graf Von Faber-Castell. Aquí teneis un ejemplo:

Bolígrafo giratorio de lujo Graf Von Faber-Castell
Bolígrafo de mecanismo giratorio Graf Von Faber-Castell

2. Los tipos de bolígrafos según su tinta

La tinta más antigua de todas es la de base al aceite. Es una tinta bastante viscosa y densa que se desliza por la acción de la gravedad por la punta de bola del bolígrafo. Su único inconveniente es que este tipo de bolígrafos produce una mayor fatiga cuando se escribe durante periodos prolongados de tiempo.

Por este motivo los fabricantes mejoraron sus productos con el empleo de dos nuevos tipos de tinta: la de gel y la líquida. De la líquida poco se puede decir. Es extremadamente deslizante y por lo tanto la escritura es muy suave y fluida. Si la comparamos con la tinta de aceite notaremos que la mano se nos cansa mucho menos. La tinta gel es una mezcla entre las dos anteriores. Con ella se intenta obtener una fluidez de escritura similar a la tinta líquida pero sin penetrar excesivamente en el papel. (Un problema de la tinta líquidas es que en muchas ocasiones traspasa el papel).

Por último tenemos la tinta borrable, de invención relativamente reciente. Nos permite borrar el bolígrafo como si se tratara de un lapicero.

3. Tipos de bolígrafos según la forma de su punta

Por último si nos fijamos en la forma de la punta del bolígrafo podemos encontrar que existen dos tipos de bolígrafo: el de punta de aguja, también llamado estilográfo (por ejemplo el clásico bolígrafo Pilot V5 de toda la vida) y los de punta cónica que serían el resto.

Tipos de bolígrafo segun la punta
Dos tipos de punta: de aguja arriba y cónica abajo.

Muchos consideran que los punta de aguja son en realidad rotuladores. Es cierto pero también son muchos los que los llaman bolígrafos. En cualquier papelería te van a entender si pides un bolígrafo con punta de aguja. Nosotros consideramos aceptable llamarlos de ambas maneras y de hecho así lo hacemos.

Tal vez la frontera entre bolígrafo y rotulador esté más bien en el material de la punta, siempre que sea metálica creemos que se puede llamar bolígrafo. Consideramos que en el caso de los utensilios con punta de fibra, textil o de plástico la mayoría de la gente no los llama bolígrafos sino rotuladores.

Pilot Frixion: el bolígrafo con tinta borrable mediante fricción

El bolígrafo Pilot Frixion fué lanzado en el año 2006. Doce años despues, más de 1500 millones de bolígrafos Frixion son vendidos cada año. A pesar de ser Pilot una marca japonesa, el Frixion llego antes a Europa que a Japón, que tuvo que esperar un año más para poder comprar el novedoso bolígrafo.

Pilot decidió lanzar primero su bolígrafo en Europa por un motivo sencillo: en Japón se utilizan lapiceros o portaminas en los colegios y escuelas, mientras que en Europa es más habitual el empleo de bolígrafos y líquido corrector.

Bolígrafos Pilot Frixion
Bolígrafos Pilot Frixion

¿Como funciona el Pilot Frixion?

El trazo del bolígrafo es idéntico al de un bolígrafo convencional. Pero si lo frotamos con la goma del capuchón la tinta desaparece como por arte de magia. ¿Cómo es posible?

El Pilot Frixion funciona gracias a la tinta metamórfica (metamo ink). Las partículas de la tinta metamórfica de Pilot están formadas por microcápsulas formadas por tres componentes:

  • El propio tinte
  • El desarrollador del color
  • El regulador del color sensible a la temperatura

El tinte determina el color de la tinta, pero sólo lo hace cuando se mezcla químicamente con el desarrollador del color. Al aplicar fricción, el regulador sensible a la temperatura se activa y deshace los enlaces que había formado el tinte con el desarrollador. Esto hace que la tinta se vuelva transparente.

Una curiosidad: la tinta se vuelve transparente, pero no desaparece. De hecho se puede volver visible de nuevo si se expone el papel a bajas temperaturas (aproximadamente -20º).

Dos de las principales dificultades que encontró Pilot para desarrollar el bolígrafo fueron:

  • Problema 1: la tinta reaparecía una y otra vez. Tuvieron que realizar ajustes hasta encontrar una fórmula viable. La tinta actual, se vuelve invisible al alcanzar los 65º.
  • Problema 2: las microcápsulas de tinta eran demasiado grandes y no podían salir por la punta del bolígrafo, pero, finalmente, se consiguió reducir su tamaño.
Bolígrafo Pilot Frixion Negro
Bolígrafo Pilot Frixion Negro

Bolígrafos y rollers de la marca Schneider

Schneider es una marca alemana especializada en productos de escritura (concretamente en bolígrafos, rollers y rotuladores).

Bolígrafo Schneider Roller One Business
Roller Schneider One Business

Su catálogo de productos es bastante amplio, y tiene modelos de bolígrafos y rollers similares a otras marcas como Pilot y Staedtler a un precio más económico. Muchos de los modelos de la marca están fabricados con materiales reciclados y con emisiones neutras de CO².

A continuación describimos algunos de los instrumentos de escritura más vendidos.

Bolígrafos

Estos son algunos de los modelos de bolígrafos más utilizados:

  • Bolígrafo Schneider K15: uno de los bolígrafos más económicos y sencillos de la marca. Es el típico bolígrafo retráctil tradicional con clip metálico y tinta a base de aceite. Ancho de trazo de 0.5 mm. El color del bolígrafo es el mismo que el color de la tinta.
  • Slider Basic XB: bolígrafo de escritura suave, con capuchón y clip metálico. Ancho de escritura grueso.
  • Slider Edge XB: el cuerpo de este modelo es extremadamente delgado y sencillo. Zona de agarre triangular. Punta de acero inoxidable resistente al desgaste.
  • Slider Memo XB: bolígrafo con tinta Viscoglide, escritura muy suave y deslizante. El cuerpo de este bolígrafo tiene forma ergonómica y está recubierto de caucho. Bolígrafo de trazo grueso.
Bolígrafo Schneider Memo XB Azul
Bolígrafo Schneider Memo XB en color azul

Rollers

La diferencia de un bolígrafo roller respecto al bolígrafo tradicional es que el “rollerball” está fabricado con tinta líquida. La escritura es mucho más fluida y suave que en un bolígrafo con tinta de gel o de aceite. Estos bolígrafos suelen tener un visor transparente que permite observar el nivel de tinta.

  • One Business: roller con capuchón. Tinta líquida. Ancho de escritura de 0.6 mm. Ventana transparente que permite ver el nivel de tinta.
  • Roller Xtra 805: roller con tinta liquid-ink. El flujo de tinta se mantiene constante independientemente de la cantidad de tinta en el depósito. Punta tubular de acero inoxidable. Capuchón con clip metálico.

Ventajas de los bolígrafos y roller-ball Schneider

Schneider vende recambios para muchos de sus bolígrafos y Rollers, incluso para los más baratos. Es muy poco habitual que los fabricantes ofrezcan recambios para bolígrafos económicos, lo que demuestra una cierta preocupación por el medio ambiente.

Sus modelos de recambios son los siguientes:

  • Schneider Express 56 M: es un recambio delgado, de acero inoxidable, que se utiliza en los bolígrafos multicolores.
  • Schneider Express 735 M: recambio de metal y plástico. Con punta metálica alargada de trazo medio y depósito de tinta de plástico. Es el recambio que utilizan muchos de los bolígrafos retráctiles mediante pulsación. En su extremo tiene la tipica pieza dentada que utilizan estos bolígrafos.
  • Schneider Express 785 M: recambio delgado de metal y plástico. Es el que utilizan los bolígrafos Cross y similares. Extremo con pieza plástica roscada.
  • Schneider Office 765: recambio metálico en formato X20. Sirve para los bolígrafos de Schneider modelo Office, K 15, Fave, etc.

La mayoría de los recambios están disponibles en los cuatro colores más habituales (azul, negro, rojo y verde) y son de tinta indeleble. La punta es de acero inoxidable resistente al desgaste.